2009年7月31日金曜日

実はまだ使える! GoogleのWebスクラップ用Firefoxアドオン-「Googleノートブック」

ブラウジングをしていると、いろんな情報が目に飛び込んでくる。しかし、そのまま頭を通り過ぎて、忘れてしまう情報も多い。Webサイト自体が気になった場合は、ブラウザのブックマークやオンラインのソーシャルブックマークにサイトやページを登録するのも一つの方法だ。しかし、ページの特定の部分や文章だけをメモしたり、スクラップしておきたい時には、ブックマークでは不十分である。

「Googleノートブック」は、オンラインでWebページの全体や一部をスクラップできるFirefoxのアドオンである。Webページのテキストをスクラップして保存し、メモを付け加えたり、タグで分類できたり、もちろん検索も行える。スクラップしたテキストは、「Googleノートブック」のWebサイトにアクセスして閲覧する。Firefoxアドオンの「Googleノートブック」では、ステータスバーにあるアイコンをクリックして、Webページのスクラップを行う。

オンラインでのスクラップには欠かせないツールだった「Googleノートブック」だが、現在は開発が中止されていて、Firefox 3.5に対応する見込みはない。しかし、それでも「Googleノートブック」を使いたいからとFirefox 3を使い続けている人もいることだろう。なお、アドオンのダウンロードは以下のサイトで今も行うことができる。









・Google ノートブック :: Firefox Add-ons
http://www.google.co.jp/notebook/download?hl=ja
・GOGA - みんなの拡張機能 Google Notebook (id=81)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=81

【連載】お隣りさんのB級アプリ(3):カップ焼きそばの湯切りを極める-iPhoneアプリ「湯切浪漫」

カップ焼きそばの湯切りにはロマンがあるらしい。そう言われてみれば、うまい具合に湯切りをするのは案外難しい。湯切りをぞんざいにすると、ソースの味が薄まって変に水っぽい焼きそばになってしまう。といって、しっかり最後の一滴まで湯切りしようとして激しく振ったり、急な角度に傾けたりしようものなら、麺が容器の隙間からこぼれて大惨事になる。こんな誰もが経験したことのあるシチュエーションをゲームにしてしまったのが有限会社タキオン(Tachyon Inc.,)の「湯切浪漫」だ。

さっそく使ってみよう。このゲームは加速度センサーを利用しているので、本体を傾けてプレイする。遊び方は至って簡単だ。本体を傾けてすばやく湯切りをする。ミッションはそれだけだ。


と言うと、簡単にクリアできそうだが、最適な傾きの加減はかなりシビアに設定されていて、慌てて急な角度に傾けたりすると、麺がこぼれてしまうので注意してほしい。


湯切りを終えるまでの時間は表示されないが、しっかりカウントされている。かかった時間の長さによって、「素人」→「一般」→「達人」と与えられる称号が変わり、自尊心をくすぐる仕掛けだ。本当は最高位として、湯切りを極めた人だけに得られる「湯切仙人」の称号が用意されているのだが、筆者はついに果たせなかった。
「達人」以上の出来の場合、ベコッと擬音が出るが、これは熱いお湯でシンクが変形した時の音である。こういうディテールへのこだわりには脱帽する。

是非みなさんも「湯切仙人」を目指して湯切りの腕を磨いてほしい。近所の人からリアルなカップ焼きそばの湯切りを頼まれるようになったら大したものだ。

・「湯切浪漫」(無料)
iTunesで開く

2009年7月30日木曜日

【連載】お隣りさんのB級アプリ(2):赤ちゃんをくすぐって笑わそう-Androidアプリ「Tickle me!」

赤ん坊の笑顔や笑い声というものは、人の心を癒す効果があるのではないだろうか。確かに電車内などの公共の場で、近くにいる赤ん坊が突然泣き出して、泣き止みそうもない場合は、正直閉口してしまうこともある。しかし、心に余裕がある時であれば、赤ん坊の笑顔を近くで眺めると、こちらまで幸福な気分にさせられる。そして、赤ん坊の可愛らしさというものは万国共通だ。どこの国の赤ん坊でも、素晴らしい可愛らしさをたたえている。

そんな赤ん坊の可愛らしさを携帯電話の中で実感できるAndroidアプリが「Tickle me!」である。「Tickle me!」を日本語に訳すと「ボクをくすぐって!」だ。アプリを起動すると、ただ赤ん坊(おそらく男児)の笑顔の写真がスクリーンに現れるだけだ。そして、タイトルの通りスクリーンにタッチして赤ん坊をくすぐれば良い。すると、赤ん坊の何とも可愛らしい笑い声が響きわたる。実際に年頃の赤ん坊を持った親であれば、写真を自分の子供に差し替えて持っておきたいアプリかもしれないが、現在のところそのような機能はない。しかし、職場の雰囲気が殺伐としている時、このアプリから流れる赤ん坊の笑い声の癒し効果は絶大だ。


















・AndroLib.com:「Tickle me!」(無料)
http://jp.androlib.com/android.application.gr-androiddev-tickleme-Awq.aspx

2009年7月29日水曜日

【連載】お隣りさんのB級アプリ(1):コーンを加熱してポップコーン-Androidアプリ「Pop Pop Popcorn」

夏祭りや映画館で欠かせないものと言ったらポップコーンだ。家庭のコンロで手作りするポップコーンのCMを昔はよく見かけたが、最近はあまり目にしない。とは言え、米国のホームドラマで見かけるくらい頻繁にとまではいかなくとも、小さい頃に何度かは家庭でポップコーンを作った思い出があるのではないだろうか?

そんな幼い頃を懐かしみながらも楽しめるAndroidアプリが、その名も「Pop Pop Popcorn」だ。ポップに弾けるコーンたちが真夏の憂鬱な気分を吹き飛ばしてくれるかもしれない。プレイの方法は簡単で、画面にタッチしながら指を上下左右に動かすだけだ。指でタッチした箇所には炎が現れ、並べられたコーンの粒が一定時間加熱されると、ポンッという音とともにポップコーンに変化する。しかし、加熱しすぎるとポップコーンが焦げてしまうので注意が必要だ。すべての粒がポップコーンに変化したらクリアである。


















・Maplekey Company 「Pop Pop Popcorn」(無料)
http://maplekeycompany.com/mobile/index.php

2009年7月28日火曜日

Skypeでデスクトップの共有が可能になった-「Skype 4.1 for Windows」

インターネット電話やチャットが無料で利用できるSkypeを利用している人も多いだろう。既に多くの機能を備えていたSkypeだが、2009年7月22日にメジャーアップデートされ、新たにデスクトップの共有が可能になった。自分のPCのデスクトップの全体または一部をビデオ通話の相手に見せることができる。デスクトップを共有する相手が最新版のSkypeである必要はなく、自分が最新版をインストールしていれば良い。

最新版のSkypeをインストールすると、チャットのメッセージ入力欄の上に「共有」ボタンが表示されている。「共有」ボタンをクリックして、表示されるメニューから「画面の共有」にカーソルを合わせると「全画面を共有」と「選択を共有」の2種類のサブメニューが表示されるので、どちらかを選択する。画面の共有後は、デスクトップの共有している範囲が赤枠で囲われていて、この範囲を適宜変更できる。

デスクトップの共有は、ビジネスでの打ち合わせなどにも役立つに違いない。遠隔地にいる相手とのコミュニケーションをより密に取ることが可能になる。この機能はMac版でも提供されており、「Skype 2.8 for Mac」で同様の画面共有を利用できる。最新バージョンにアップロードし、さっそく画面の共有を試してみてはいかがだろうか。












・Skype
http://www.skype.com/intl/ja/

iPhoneのメモリ不足を無料で簡単に解消-iPhoneアプリ「Memory Sweep」

iPhoneに代表されるスマートフォンは、様々なアプリケーションをインストールしてカスタマイズできることなどから小さなPCとも言える。スマートフォンの性能は日増しに向上していて、iPhone 3GSではメモリが256MBと、3Gの128MBに比べて大幅に改善されている。とは言え、PCのような利用を考えるにはまだまだメモリ不足は否めない。そのため、iPhoneで画面が固まり、アプリケーションが強制終了してしまうような経験をした人は多いのではないだろうか。

iPhoneの全般的な動作を安定化させるには、メモリ管理アプリを使うのが最適だ。今回紹介する「Memory Sweep」は、無料でインストールできるメモリ管理アプリであり、簡単にiPhoneの動作を安定化する。方法は2種類あり、15MBのメモリを確保する「Free memory moderately」と30MBのメモリを確保する「Free maximum memory」から選択可能だ。メモリ不足の解消のために、自動的にメモリ領域を開放し動作の安定化をもたらしてくれる。無料ということもあり、入れておいて損はないアプリだ。


















・Memory Sweep (iPhone OS 3.0以上が必要)
iTunesで開く

Gmailの余った領域をオンラインストレージとして活用:Firefoxアドオン「Gmail Space」

クラウドコンピューティングという言葉を最近よく耳にするが、「オンラインでほとんどのことができる」というサービスが増加している。例えば、GmailやGoogleカレンダー、GoogleドキュメントといったGoogleのサービスを使えば、メールやスケジュール管理、文書作成をオンラインで行える。Googleのクラウドコンピューティングの次なる一手として「GDrive」というオンラインストレージの提供が噂されているが、そんな「GDrive」を先行して疑似体験できるのが今回紹介する「Gmail Space(Gspace)」だ。

2009年7月28日現在、Gmailの1アカウントあたりの容量は7.3GB程度だが、この容量をあまり使っていないユーザーもいるのではないだろうか。「Gmail Space」は、Gmailの未使用領域をオンラインストレージとして利用するFirefoxのアドオンである。FTPクライアントに似たユーザーインターフェースの画面で、ローカルにある複数ファイルをGmailのストレージに一括でアップロードできる。また、同様に複数ファイルを一括ダウンロードすることも可能だ。実際には、ファイルをGmailに添付して送信するという仕組みだが、「Gmailの未使用領域をストレージとして利用できる」というのは、目からウロコのアイデアだ。







・Gmail Space :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/1593
・GOGA - みんなの拡張機能 Gmail Space (id=398)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=398

2009年7月27日月曜日

ページを掴むように手のひらでスクロール:Firefoxアドオン「Grab and Drag」

Googleマップなどの地図サイトでは、画面上でマウスカーソルが手のひらのマークに変化し、地図を掴んで右へ左へとスクロールができる。自由に地図の中を行き来できる感覚を味わえ、楽しい上に便利だ。そのような手のひらツールは、多くの人が一度は使ってみたことがあるだろう。

しかし、手のひらツールが必要とされるのは地図サイトだけに限らない。通常のマウスは縦スクロールしかできないため、横幅のあるWebサイトをすべて見るのに苦労する。そんな時に、Firefoxアドオンの「Grab and Drag」が役立つに違いない。「Grab and Drag」をインストールすると通常の矢印カーソルが手のひら型カーソルに変化する。そして、Webページを掴むように縦横にスクロールできる。

なお、「Grab and Drag」では、サイトのテキストをマウスで選択することができなくなる。かと言って、慌てるのはまだ早い。ツールバーに表示される手のひらマークの[Grab and Drag]ボタンをクリックすれば、「Grab and Drag」が無効化され、テキストを選択することが可能となる。


・Grab and Drag :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/1250
・GOGA - みんなの拡張機能 Grab and Drag (id=961)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=961

WebサイトのPDFファイルを開く前にまず確認:Firefoxアドオン「PDF Download」

企業の発表や電化製品のマニュアルなどがPDFファイルでオンライン公開されているケースも多い。そして、検索結果のリンクをクリックしたところ、気づかずにPDFファイルを開いてしまうこともある。PDFファイルを開くとAdobe Readerの起動に時間が掛かるため、そこまで必要性のない場合はPDFは開かずに避けて通りたいということもあるだろう。また、PDFファイルのサイズが大きい場合、Webブラウザが一時的に固まってしまうこともある。

うっかりPDFファイルを開いてしまい、毎回ストレスを感じている人もいるだろう。そんな人に導入をオススメするアドオンが「PDF Download」だ。「PDF Download」を導入しておくと、Webページ上でクリックしたリンク先がPDFファイルの際に、ファイルを開く前にダイアログが表示される。しかも、ただPDFファイルを警告するだけではない。

表示されるダイアログでPDFファイルの方法が選択できるのだ。例えば、PDFなら閲覧したくないと思った場合には、[キャンセル]ボタンをクリックすればファイルが開かない。また、PDFファイルをダウンロードしてじっくり読みたい場合には、[ダウンロード]ボタンをクリックすれば良い。これで、不注意にPDFファイルへアクセスして思わぬ時間が掛かってしまうということがなくなるだろう。


・PDF Download :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/636
・GOGA - みんなの拡張機能 PDF Download (id=149)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=149

2009年7月26日日曜日

英語サイトの見出しを翻訳して共有するFirefoxアドオン「Japanize」

最近は、海外サイトの多くで日本語版が用意されている。しかし、日本語に対応していないサイトもまだまだある。そこで頼りになるのが、Googleなどが展開している翻訳サービスだが、機械的な翻訳のため意味が通じない日本語が表示されるケースもかなりある。

そこでオススメのFirefoxアドオンが「Japanize」だ。「Japanize」の特長は、翻訳が人の手によって行われているという点だ。対応サイトは限られているが、メニューなどを中心に丁寧な翻訳がなされている。

「Japanize」を導入すると、ステータスバーの右側に日の丸のアイコンが表示される。既に翻訳されているページにアクセスすると、アイコンの隣に[翻訳済み]と表示され、そのまま日本語に翻訳されたページが開く。なお、翻訳が完了しているサイトは「Japanize」のWebサイトで確認できる。

「Japanize」対応サイト
http://japanize.31tools.com/index.cgi/list
















・「Japanize」: Cybozu Labs
http://japanize.31tools.com/
・GOGA - みんなの拡張機能 Japanize (id=28)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=28

2009年7月24日金曜日

【連載】日食を追って 2009夏 vol.1

時として、皆既日食が人の一生を激変させるほど神秘的な現象だということは、経験者からくどいほど聞かされていた。数年前、トルコのアンタルヤでの皆既日食に行こうとし、チケットまで押さえておきながらドタキャンした筆者は、今度こそ見逃してなるものかとあらかじめ各方面に根回しを怠らなかった。メンバーも割りと早くから決まっていて、筆者は3名の女友達と行くことになった。

なんとか羽田から鹿児島までのエアチケットは手に入ったが、鹿児島から我々の目的地である屋久島まで行くのには、フェリーのチケットが必要だった。しかし、そのチケットは早くから計画している日食ハンターや計画性のある旅行者によって全て押さえられていて、手に入らなかった。一計を案じたメンバーのY田が漁船に片っ端から電話を掛け、ようやく一隻の船に乗せてもらえることになった。

我々はこれで日食が見られると安堵した。

渡航前夜、鹿児島在住の知人と酒を飲んでいて、
「定員十五人ぐらいの船で屋久島まで行くんだ」
と言うと、ひどく驚いて
「漁船で屋久島まで行くなんてどうかしとる。何時間かかるかわからんぞ」
と何度も何度も言うのだった。我々は少しだけ不安になった。

いざ、鹿児島の指宿(いぶすき)に近い港に来てみると、いくつか船が停泊している中にちょうど15人程度が余裕を持って乗れそうな大型クルーザーがあった。
「おお! あれじゃない? 大きさからしてちょうどいいし」
当初は大間のマグロ漁師が使うような小さい漁船をイメージしていたので、我々の胸は期待に高鳴った。

その時、クルーザーに向かって歩く我々を呼び止める声がした。
「Y田さん(予約した友達)ですか?」
振り返ると還暦近い男性と三十前後の女性が立っていた。
どうやら船の世話人の親子らしかった。
筆者は尋ねた。
「ぼくらの乗る船はどれですか?」

男性は波止場から少しだけ頭を出している船を指して言った。
「それ、そこにとまっとるやつ」

いやな予感がした。

出向直前、港にあるトイレに入るとこんな張り紙がしてあった。

「一歩前へ。その積極性があなたの人生を変える」

そうだ。もう決めてしまったんだ。前へ進むしかない。
筆者は背筋を伸ばして両頬を掌で叩くと、船に向かった。(次回に続く)

※男子便所にある「一歩前へ」という張り紙は、小便がハネるのを防ぐためのものです。

2009年7月23日木曜日

検証・皆既日食とは何だったのか?

日本では46年ぶりの観測となった皆既日食。人々の関心も高く、鹿児島県のトカラ列島などには世界中の天文ファンが詰め掛けた。しかし、あいにくの天気となった地域も多く、部分日食が観測できるはずだった東京では、日食が起きたことすら判別できないほどであった。

そこで、今回の皆既日食を振り返るために、日食に関連するWebサイトをピックアップしてみた。

まず、7月22日当日に日食への関心の有無にかかわらず多くの人が訪れたであろうGoogleのトップページ。「Google」のロゴが皆既日食仕様に変わっていた。実際の皆既日食は見られなかったけれど、Googleで見たからいいや、という人もいるかもしれない。












・Google (すでに普段のロゴに戻っている)
http://www.google.co.jp/

そして、「日食」で検索するとトップに表示される「国立天文台」のWebサイト。アクセスの増加のためか前日あたりからほとんどアクセスできない状況が続いていたが、現在はようやくアクセスできるようになっている。国立天文台によれば、次に日本で皆既日食を観測できるのは、26年後の2035年9月2日とのことである。

・国立天文台
http://www.nao.ac.jp/

また、「エクリプスハンター」と呼ばれる皆既日食を追って世界中を回る人たちもにわかに注目を集めた。

・エクリプスガイドネット
http://www.eclipseguide.net/

ちなみに「エクリプス(Eclipse)」とは英語で「食」の意。日食は「(a) solar eclipse」と表現される。
宇宙や天体のことなら、やはりNASAで情報を調べるのが一番、という人はNASAの日食ページをチェックしよう。将来に世界中で起こる日食の予定も確認できる。

・NASA - Solar Eclipse Page
http://eclipse.gsfc.nasa.gov/solar.html

次回、日本で日食が大きくピックアップされそうなのは、2012年5月21日(日本時間)。皆既日食ではなく、食の周りにできる輪が大きめな「金環日食」となる。これは関東を含め日本各地で観測できるとのこと。わりと早くにやってくる。

それでも、今回の日食を見られずに残念でならないという人は、こちらのサイトをチェック。

・シャープ株式会社
http://www.sharp.co.jp/

もとい、YouTubeにも日食動画が多くアップされている。



・YouTube
http://www.youtube.com/

TwitterをFirefoxでチェック&ポストFirefoxアドオン「TwitterFox」

個々のユーザーが140字以内のつぶやきを投稿し合ってつながるコミュニケーションサービスの「Twitter」。ブログとチャットの中間に位置しており、ブログに比べるとリアルタイムなやり取りが展開されている。そのためTwitterを楽しむためには、フォローしているユーザーのつぶやきをチェックしたり、自分のつぶやきをポストするタイミングが肝心となる。

PCでTwitterにアクセスするには様々な方法があるが、基本的な使い方であるWebブラウザでTwitterのサイトにアクセスするというのは、リアルタイムなやり取りをする場合には、何度も更新したり、ずっとサイトを開いている必要があり面倒である。また、Twitterクライアントのデスクトップアプリケーションをインストールして使うのも初心者にとってはハードルが高い。

そこでオススメのFirefoxアドオンが「TwitterFox」だ。「TwitterFox」を導入すれば、Firefoxさえ起動していれば、公式サイトにアクセスすることなく、Twitterの最新のつぶやきをチェックしたり、Twitterにポストすることが可能だ。

Firefoxのステータスバーの右側に「Twitter」の"t"字マークのアイコンが表示される。このアイコンをクリックして表示されるボックスでつぶやきのチェックやポストを行う。初回にユーザー名とパスワードを入力しておけば、次回からは自動的にログインでき、すぐにTwitterを利用できる。



・TwitterFox :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/5081
・GOGA - みんなの拡張機能 TwitterFox (id=2531)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=2531

2009年7月21日火曜日

ウィンドウの左端でタブを操作Firefoxアドオン「MileWideBack」

Firefoxのアドオンの中には、便利ではあるけれど、ごく単純な機能だけしか備えてないというものも数多く存在する。今回紹介する「MileWideBack」もそのひとつだ。「MileWideBack」をインストールしてFirefoxを起動すると、ウィンドウの左端にマウスカーソルを合わせた時に、マウスカーソルの先に小さな矢印が現れる。そして、マウスでタブを操作できるようになる。

マウスの左ボタンをクリックすると、現在フォーカスしているタブが前のページに戻る。反対に右ボタンをクリックすると、ひとつ先のページへと進む。その他の機能としては、マウスホイールをクリックすると現在のタブが閉じ、マウスホイールを回転させるとタブが切り替わる。

設定を変更してアドオンをカスタマイズできるわけでもなく、ただひたすらウィンドウの左端でマウスを操作するだけだ。しかも、ウィンドウの左端にマウスカーソルを合わせようと思っても、何度もずれてタブを操作できなかったりする。つまり、基本的にはFirefoxのウィンドウを最大化している時しかほとんど機能しない。

そんな「MileWideBack」だが、単機能であるがゆえに長年使っていると味が出てくるアドオンであるかもしれない。他のブラウザを使っていても気付いたらウィンドウの左端をクリックしている、というファンも多そうである。












・MileWideBack :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/334
・GOGA - みんなの拡張機能 MileWideBack (id=582)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=582

2009年7月17日金曜日

タブブラウジングの定番アドオン「Tab Mix Plus」

Firefoxは優秀なタブブラウザだが、デフォルトではタブの機能で少し物足りないと感じる人もいるだろう。例えば、多くのタブを開いた際に多段表示にするか設定できるブラウザも幾つかある。そんなFirefoxのタブ機能を格段にアップさせ、物足りなさを補うアドオンが「Tab Mix Plus」だ。かゆい所に手の届く細かい設定が可能で、すでに多くの人が利用しているアドオンのひとつかもしれない。

ところで2009年07月01日にFirefox 3.5がリリースされた。その影響として、現在は使用できないアドオンがいくつかあるが、「Tab Mix Plus」もそのひとつだ。2009年07月17日現在では、「Tab Mix Plus」はFirefox 3.5には対応していないので起動しない。タブの機能拡張の定番ということで使用していたのに、涙を飲んで使用をやめたという人もいるだろう。そんな人に朗報だ「Tab Mix Plus」をFirefox 3.5で起動する方法がある。

じつは、Firefoxの公式ページでは配布されていないが、開発フォーラムでは最新のFirefox 3.5に対応した開発版が公開されている。フォーラムページ上部の「Tab Mix Plus」の項目にある、[Tab Mix Plus Dev-Build 0.3.7.4pre.090516]をクリックすれば、インストールが可能だ。

開発フォーラム
http://tmp.garyr.net/forum/viewtopic.php?t=9864
なお、開発版のため使用には注意しよう。



・Tab Mix Plus :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/1122
・GOGA - みんなの拡張機能 Tab Mix Plus (id=42)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=42

ケータイ電話帳のバックアップデータをiPhoneに振り仮名付きで同期させるには?

「iPhone 3GS」が発売され、通信速度が改善されたことやsoftbankユーザーの場合メールアドレスの変更が必要無くなったこともあり、iPhoneを購入しようかと考えている人は多いのではないだろうか。softbank内での機種変更やMNPによるキャリア変更の場合、iPhoneを購入したショップで連絡先を移行してもらうことが可能だ。しかし、それができない場合もある。例えば、2台目のケータイとして新規で購入する場合や、ケータイを紛失して機種やキャリアを変更する時などがそうである。

このような場合、キャリアに保存していたバックアップデータなどを活用してiTune経由で連絡帳を同期させることができるが、同期された連絡先に振り仮名が振られておらず、探すのに苦労することがある。この原因は、同期させるアプリケーションの選択にある。「iTunes 8.2」では、iPhoneに連絡先を同期できるサービスとして、Google Contacts、Yahoo!アドレス帳、Outlook、Windowsアドレスブックの4種類から選択できる。この中で確実に振り仮名付きで同期できるアプリは、Outlook(2000以上)だ。まず、Google Contacts、Yahoo! Contactsは海外サービスのため(Yahoo! ContactsはYahoo.comのサービス)振り仮名を付けることができない。Windowsアドレスブックは振り仮名に対応しているものの、問題がいくつか報告されている。基本的にはOutlookを利用したほうが良いようだ。

ちなみに、NTTドコモでは有料だが連絡先のバックアップをしてくれ、「My docomo」というサイトで管理している。しかし、このサイトへアクセスするには一度ケータイを使って、ログインに必要な情報を得なければならない。ケータイを紛失すると、FOMAカードを再発行し、他者のケータイを借りる必要があるので、「いざ」という時のために、一度はMy docomoにログインしておくことをお薦めする。

東京おもちゃショー2009:「こよい兄弟」

くだらないモノを作り続ける「こよい兄弟」

バンダイやタカラトミーといった大手おもちゃメーカーが大金を投じてメディア戦略を展開しているのに対し、資金の少ない中小メーカーはアイディア重視になりがちだ。彼らの商品が稼ぎ出す利益は大手のそれとは比較にならないほど少ないはずだが、そんな苦しい競争の中からまれに斬新なアイディア商品が生まれ、脱力系商品としてマニアに愛されることがある。

株式会社ウィズが展開する「くだらないモノを作り続ける」ことをコンセプトにしたプロジェクト、「こよい兄弟」もユニークな商品を次々に発表している。




まずは、慰謝料計算に特化した電卓「慰謝料電卓」だ。通常の電卓としての機能の他に、人間関係における不満や怒りを慰謝料の金額として計算できるエンタメ機能を備えている。
使い方は簡単だ。まず、慰謝料を請求したい相手を選択する。次に、自分との関係性を掛け算した上で、怒りの原因を足し算する。詳細を文字入力してから、[精神的ダメージ]ボタンを連打して怒りをぶつけた後に[イコール]ボタンを押せば慰謝料が表示される。

4月に発売された「連続!潮吹きあさり」はあさり型のキーホルダーでありながら、いざという時には水鉄砲に早変わりする。あさりをつまむと、本物さながらに管が顔を覗かせてピュピュッと水を吹き、護身アイテムにもなるというわけだ。




そんな「こよい兄弟」の最新商品が、ピチピチ跳ねるストラップ、「ピチピチ☆えびさん」だ。本体を持ってヒモ部分を引っ張れば、本物のえびを水揚げした時のピチピチ感が疑似体験できる。え?「そんなこと疑似体験してどうなるんだ!」って? 「無駄なこと」ってけっこう癒されますよ。



・こよい兄弟
http://www.koyoi.jp/

自動的に次のページを表示Firefoxアドオン「AutoPager」

Webサイトの閲覧にかける時間はPC利用時間の半分以上とも言われる。Webブラウジングに欠かせないのがGoogleやYahooといった検索サイトだろう。これらの検索サイトは、求める情報を引き出すのに非常に有効だが、得たい情報が検索結果のページに無かった場合、次のページを読み込まなければならないことがある。こうした繰り返しの単純作業は正直面倒だ。また、ブログにおいても同じようなことが言える。次のブログ記事を読むために、次ページへのリンクをクリックするのは手間である。

Firefoxのアドオンである「AutoPager」は、リンクをクリックすることなく次のページを先回りして読み込み、下に繋げて次々と表示してくれる。しかも、この機能はインストールし、Firefoxを再起動するだけで有効になり、設定などは必要ない。これによって、手間をかけずに多くの検索結果やブログを見ることができ、情報へ早く辿りつくことができるだろう。サイトによっては、この機能を用いたくない場合もあるかもしれない。その場合は、ステータスバーの右側にある「AutoPager」の青いアイコンをクリックすれば良い。再開する場合も同様である。インストール時点では全てのサイトで有効ではないが、「Twitter」などにも対応している。また、対応していないサイトに対しては、アドオンの設定でURLのパターンを追加すれば良い。










・AutoPager :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/4925
・GOGA - みんなの拡張機能 AutoPager (id=2928)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=2928

2009年7月16日木曜日

東京おもちゃショー2009:アイディア商品「焼肉王」

お肉バンバン取り合いゲーム 焼肉王

どんなに宣伝が巧みなおもちゃでも、面白くなければそっぽを向くのが子供というものだ。商品のターゲットが無垢な遊び心の持ち主ならば、製作者側も子供になりきって開発しなければヒット商品は生み出せないだろう。今回のおもちゃショーでも、「よくこんなものを思いついたな」と感心させられるアイディア商品が沢山あった。
そんなアイディア商品の一つが、7/23(木)にメガハウスから発売される「お肉バンバン取り合いゲーム 焼肉王」だ。



このゲームではまず、ホットプレートをイメージした盤面の上に玉ねぎ、ピーマン、コーン、肉等の具材部品を置く。次に盤面のスイッチを入れると、具材がランダムに跳ね上がる仕組みになっている。バンバンという音とともに飛び跳ねる具材を、トングでいかにうまくつかむかが勝負のポイントなのだ。

具材プレートは裏側に焼き色がついており、焼けた面が上の時はスムーズにつかめるが、逆に表面の生焼けの状態では、トングからこぼれやすい形状になっている。このあたりの細工がなかなか心憎い。


焼肉王というだけあって、肉の得点が野菜より高く設定されているため、プレイヤーたちは我先にと肉を奪い合うことになる。


トングの先端にはアタッチメントが付けられるようになっていて、これをつけることでつかみやすさが微妙に変化する。かゆいところに手が届くとはこういうことを言うのだろう。これならプレイヤーの年齢や器用さに応じてハンデをつけて、和気あいあいと楽しめるはずだ。


ストレス解消には理性を取り払うような“野蛮な行為”が効果的だと聞いたことがあるが、リアルなバーベキューをする際の面倒を思えば、このゲームで肉の争奪戦をするというのもけっこう効くかもしれない。

・「お肉バンバン取り合いゲーム 焼肉王」
http://www.megahouse.co.jp/megatoy/product/game_puzzle/action15.html

東京おもちゃショー2009:「クッキングトイ」

クッキングトイブーム到来!?

昨今、女児ホビーの新しいトレンドを形成している「クッキングトイ」も、東京おもちゃショー2009の目玉の一つである。「クッキングトイ」とは、誰でも簡単に本格的な料理が楽しめるよう開発された調理補助ツールの総称だ。今回おもちゃショーに出展されているものだけ挙げても、「生キャラメルポットプラス」、「餃子メーカーくるりんパオ!」、「つきたておもち くるりんもっちー」、「アンパンマン たべっ子アイスクリーム」、「ハッピーキッチン はじめてのマカロン」とバラエティーに富んでいる。



幼児が作っても失敗することのないよう、手先の器用さが熟練の技術が要求される行程には各社とも工夫を凝らしている。「餃子メーカーくるりんパオ!」では、もっとも餃子の出来に差が出る成形が、ハンドルを回すだけで出来るようになっている。




そうして完成した餃子は子供のおもちゃと侮るなかれ、なかなかどうして大人も顔負けの仕上がりだ。


「クッキングトイ」はその仕上がりを見る限り、もはやおもちゃの域を超えた「調理補助ツール」と言っても過言ではない。事実、この分野の大ヒット商品であるタカラトミーの「いえそば」は発売から1ヶ月で2万個を販売し、中高年男性に根強い人気を誇っている。子供のために買ってきたはずなのに、お母さんのほうがお世話になっているなんてことも多々ありそうだ。

・「餃子メーカーくるりんパオ!」
http://catalog.bandai.co.jp/item/4543112592279000.html

ネットを使った正確な時間がわかるFirefoxアドオン「TimeTracker」

ネットでちょっと調べ物をしていたつもりが、気がつくと長い時間が経過していたという経験は、誰しも少なからずあるだろう。家で趣味に関しての調べ物ならば良いが、業務上での調べ物の場合は、そうも言っていられない。そんな人にオススメのアドオンが「TimeTracker」だ。

「TimeTracker」は、ネットを利用した時間を自動的に計測し、ウィンドウの右下に表示するFirefox用アドオンだ。利用した時間なら開始時刻と開始時刻がわかれば、おおよその時間を逆算することは可能だが、「TimeTracker」ならば、より正確なネット利用時間が確認できる。

Firefox用のアドオンと言うからには、「TimeTracker」はFirefoxが起動している間は、ずっと時間が観測されそうだが、そうではない。Firefoxにフォーカスが合っていないと時間がカウントされない。つまり、ネットを繋いだままPCで何か他の作業をしている時間はカウントされないに仕組みになっている。

また、「TimeTracker」は、たとえFirefoxにフォーカスが合っていても、設定した秒数以上何も操作しないとカウントが止まる。ネットをしていて、その合間にちょっと席を外したりしても、時間がカウントされなくなるという徹底ぶりだ。

時間のカウントは、Firefoxを一旦終了しても、時間がゼロには戻らない。かと言って毎朝、手動でリセットする必要もない。次の日には自動的にカウントがリセットされている。



・TimeTracker :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/1887
・GOGA - みんなの拡張機能 removetabs (id=1044)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=1044

東京おもちゃショー2009速報(動画あり)


現在、東京国際展示場[ビッグサイト]で開催中(7/18(土)~19(日)に一般公開)の東京おもちゃショーを取材してきた。東京おもちゃショーは日本最大の玩具見本市であり、今年は国内110社、海外22社の計132社の企業・団体が出展、展示されるおもちゃは何と36,000点に及ぶ。取り急ぎ、会場の様子をダイジェストで速報し、随時詳細をお伝えしていきたい。

まず、今回のおもちゃショーを見て、もっとも驚いたのは、今の子供たちが遊んでいるおもちゃが高度にハイテク化していることだった。

車のおもちゃを例に上げると、私が子供の頃、タカラトミーの「チョロQ」は、床にタイヤを擦りつけてジーコジーコとネジを巻き、手を離すと直進するという非常にシンプルなおもちゃだった。それが今では、当たり前のように赤外線コントロールでコースの上を縦横無尽に走り回るのだ。

(※臨場感を出すためにあえて携帯のムービー機能で撮影しております。)

それだけではない、今のリモコンカーは掌サイズのものも珍しくなく、その上、壁にへばりついて走り出す機種もある。



これまで、「おもちゃなんて所詮、子供向けだ」と馬鹿にしていたが、今どきのハイテクおもちゃたちには大人の心をも踊らせる魔力があるらしい。取材中、私は年甲斐もなく興奮しっぱなしだった。
家族サービスが億劫なお父さんも、この週末は子供とおもちゃショーに行って、久々に童心に返ってはいかがだろうか。



・東京おもちゃショー2009
http://www.toys.or.jp/toyshow/

2009年7月15日水曜日

描画エンジンをIEに切り替えるFirefoxアドオン「IE Tab」

Firefoxのレンダリングエンジンである「Gecko」は描画スピードの速さが自慢だ。一方でIEが採用しているレンダリングエンジンの「Trident」は多くのWebサイトを正常に表示できる。この特徴の違いから、Firefoxでは正常に表示されないサイトが存在する。

Firefoxで正しく表示されないサイトに出会った場合、IEを起動して閲覧する必要があった。しかし「IE Tab」をインストールすれば、IEを起動しなくてもFirefoxでサイトを閲覧できる。ステータスバーのアイコンをクリックするだけで、IEのレンダリングエンジンに切り替えることが可能だ。

また、よく利用するサイトをIEで表示したい場合は、「IE Tab」でそのサイトを常にIEのレンダリングエンジンで閲覧するサイトとして登録できる。例えば、動画サイトの「Gyao」では、配信されている動画がFirefoxでは見れない。そこで、「Gyao」を使って登録の手順を紹介しよう。

「Gyao」にアクセスしたら、[ツール]メニューから[IE Tabのオプション]を選択する。[サイトフィルタ]タブで、URLに(http://www.gyao.jp/)と入力されているのを確認し、追加ボタンをクリックしよう。追加されたアドレスが(http://www.gyao.jp/*)となっている。ワイルドカードの[*]が追加されているので、「Gyao」全体をIEのレンダリングエンジンが使用される。これで「Gyao」にある全ての動画が閲覧可能となる。

レンダリングエンジンの切り替えという一見マニアックそうなアドオンだが、「IE Tab」が活躍する機会はかなり多いと言えるだろう。



・IE Tab :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/1419
・GOGA - みんなの拡張機能 removetabs (id=2)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=2

複数のタブを一気に閉じるFirefoxアドオン「removetabs」

検索サイトで情報を検索し、ヒットした検索結果を新しいタブで開き情報を閲覧する。という作業を行うと、新しいタブが右へ右へと増えていく。新しく開いたタブに欲しい情報がなかった場合には検索結果のタブに戻って、さらに次の検索結果を新しいタブで開く。気が付くと検索結果のタブの右側には、これまでに開いたページの、膨大な量のタブが表示れているケースがある。

すべてのタブを閉じるためにFirefox自体をいったん終了し、再起動しても良いが、それでは、途中まで見た検索結果も消えてしまう。ならば、タブを1つずつ閉じたり、[Ctrl]+[W]キーを押して閉じていっても良いが、ツールバーに複数のタブを一括で閉じるボタンがあれば便利だ。

Firefoxのタブを閉じる際のコンテキストメニューは、[タブを閉じる]、[他のタブをすべて閉じる]というメニューがあるのみだ。「removetabs」を導入すると、タブをまとめて閉じられるボタンをツールバーに追加できる。ツールバーを右クリックして、カスタマイズを選び、表示される[ツールバーのカスタマイズ]ダイアログのボタンをツールバーにドラッグ&ドロップすれば良い。[左を閉じる]、[他を閉じる]、[全て閉じる]、[右を閉じる]の4つボタンを追加することができる。これで、現在フォーカスしているタブより右側にあるタブ、左側にあるタブを、マウスワンクリックで一括で閉じることができる。

また、「removetabs」をインストールすると、タブのコンテキストメニューにも[すべてのタブを閉じる]、[右側のタブをまとめて閉じる]、[左側のタブをまとめて閉じる]という3つのメニューが追加される。


・removetabs :: Firefox Add-ons
https://addons.mozilla.org/ja/firefox/addon/4227
・GOGA - みんなの拡張機能 removetabs (id=741)
http://minkaku.goga.co.jp/comment.php?ext_id=741

「WPOST」α版創刊のご挨拶

「WPOST」は、PCやウェブ、ガジェット(電子機器)といったIT系の最新ニュースやレビューを発信していくオンラインメディアです。

「日進月歩」とはよく言いますが、とりわけ変化や進化のスピードが激しいのがIT分野ではないでしょうか? 昨日まで常識だったことがいきなり非常識になったり、今まで不可能と言われていたものが実現したり、といった出来事が毎日のように起きています。

IT分野のニュースは常に私たちの関心を引き、話題の中心です。そして、いつの間にか生活の真ん中にITがあり、私たちのライフスタイルに大きな影響を与えていることに気づかされます。

昨今のトピックでは、今秋リリース予定の「Windows 7」と、来年にもリリースされる見込みの「Google Chrome OS」との競合が注目を集めています。また、ついに国内で発売された「Android携帯」と最新の「iPhone 3GS」というスマートフォンのライバル対決からも目が離せません。

今日、Web上では様々な情報が溢れています。その中で、どの情報が正しくて、どの情報が間違っているのか? 何が本当に優れていて、何が便利なのか? といったことを一つひとつ明らかにしていくのがオンラインメディアの使命だと考えています。

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